Kira Toussaint

Amstelveense Kira Toussaint klaar voor Olympische Spelen

Amstelveen - Als 5-jarige begon Kira Toussaint bij zwemclub De Futen in Amstelveen. Ze begon met waterpolo en ging vervolgens wedstrijdzwemmen. Hier beleefde ze niet alleen veel plezier aan, ze bleek ook nog eens enorm talentvol. Als dochter van Olympisch kampioene Jolanda de Rover heeft ze de juiste genen meegekregen. Inmiddels is ze uitgegroeid tot topsporter van formaat met maar liefst 13 EK medailles én het wereldrecord 50 meter rugslag op haar naam staan. Kira maakt zich op voor de Olympische Spelen 2021 in Tokyo. Een interview met het Amstelveens zwemtalent dat op 10 juli is vertrokken naar Japan voor het grootste sportevenement ter wereld.

De Olympische Spelen komen eraan. Ben je er helemaal klaar voor?
‘Fysiek ga ik er sowieso klaar voor zijn. Maar mentaal is natuurlijk het allermoeilijkste van zo’n toernooi. Je moet je koppie erbij houden. En het EK in mei was voor mij een goede test. Ik ging daar met veel verwachtingen heen en tevens als ‘de favoriet’, iets wat ik nog nooit eerder had meegemaakt eigenlijk. Dat geeft best wel veel druk. Dat het toen lukte om goed te presteren was voor mij een bevestiging dat ik mentaal ook klaar ben voor de Olympische Spelen.’

Hoe schat je je kansen in?
‘De 100 meter rugcrawl voor dames die ik ga zwemmen dat is internationaal een heel sterk veld op dit moment. Er zijn 2 meisjes (van onder de 20), een Amerikaanse en Australische, die een stuk harder hebben gezwommen dan de rest. Maar daarna zijn er een stuk of vijf meiden die echt dicht bij elkaar liggen. Mijn doel is om de finale te zwemmen en dit wil ik al 5 jaar, sinds ik de Olympische cyclus ben begonnen. En degene die in de finale het hoofd het koelst kan houden, die gaat de medaille pakken.’

‘We hebben deze Spelen ook een nieuw Olympisch nummer, namelijk de 4 x 100 wissel mix estafette. Superleuk! Als rugcrawl zwemmer moet ik dan als eerst, maar heel veel landen zwemmen met een man op de rugcrawl. Dus ik sta daar straks tussen allemaal mannen’, lacht Kira. ‘Het is niet alleen leuk om naar te kijken, maar ook heel leuk om te doen. Ik denk dat we sowieso de finale wel kunnen halen met die estafette, want we hebben echt een goed team. En verder ga ik nog de 4 x 100 wissel dames zwemmen.’

Waar kijk je het meest naar uit?
‘Dat is toch wel de 100 meter rugslag. Daar heb ik alles voor getraind. En de reden dat ik de 200 meter rugslag niet ga doen is omdat ik mijn kansen niet zo groot acht op die afstand, al had ik me wel gekwalificeerd. Maar ik zit ook een beetje in de weg met de 4 x 100 wissel mix estafette, dus heb ik de keuze gemaakt om die 200 meter rugslag niet te gaan starten.

Hoe anders zullen deze Olympische Spelen zijn?
‘Mijn familie kan er niet heen en dat maakt het natuurlijk heel anders. Ontzettend jammer, maar ze zullen me nog steeds volgen en er voor me zijn om te steunen. De restricties daar zijn nog niet helemaal bekend. Maar het schijnt dat we daar elke dag getest gaan worden en dat we niet naar buiten kunnen. Het zal heel streng worden, dus mogen we enkel van het hotel in het Olympisch dorp naar het zwembad en terug en we moeten op onze kamer eten.’

Heeft je moeder, Jolanda de Rover, nog tips gegeven voor de komende Olympische Spelen?
‘Nee, dat laat ze vooral aan mijn coach over. Mijn moeder heeft zelf deelgenomen aan drie Olympische Spelen en ze vertelde dat ze de eerste keer echt haar ogen uitkeek. Het was natuurlijk spannend en nieuw en werd daardoor best wel afgeleid. De tweede keer Olympische Spelen won ze goud en brons. Ze vertelde hierover dat ze het fijn vond dat ze wist wat ze kon verwachten. Zelf vind ik het nu ook heel prettig dat ik alles al een keer gezien heb. En dat is was ze mij heeft meegegeven.’

Je hebt een vals positieve dopingtest achter de rug en de Spelen werden uitgesteld. Hoe ga je hier mentaal mee om en behoud je je motivatie?
De vals positieve dopingtest is alweer even geleden, want de vrijspraak daarvan was in maart 2019. Ik had op dat moment heel erg bewijsdrang en wilde laten zien dat ik het wel kon. Hier haalde ik toen mijn motivatie uit.’ Kira blikt terug: ‘Toen ik die vals positieve dopingtest had, werd ik naar huis gestuurd en mocht ik niet meedoen aan de Wereld Kampioenschappen in 2018. Op dat moment stond ik eerste en derde op de wereldranglijst op mijn afstanden. Ik heb altijd gezegd dat mijn revanche op het WK 2020 zou komen. Dus toen de Spelen in 2020 werden afgelast, baalde ik maar had in december 2020 nog het WK om naar uit te kijken. Dit zorgde in ieder geval voor genoeg motivatie. Maar toen een paar maanden later het WK ook werd afgelast was ik wel even zoekende. Elke dag trainen, waar doe ik het nog voor? En dit heeft wel 2 maanden geduurd. Vervolgens ging de knop om en wilde er klaar voor zijn zodra we weer zouden mogen. Eigenlijk is het achteraf gezien prettig geweest dat de Spelen zijn uitgesteld, want in het afgelopen jaar heb ik enorm veel progressie kunnen maken en kwam het me goed uit.’

Hoe verklaar je je succes? Of zit het gewoon in de genen?
‘Als je geen talent hebt en heel veel traint, dan kun je heel goed worden maar zul je nooit bij de wereldtop horen. Uiteraard zijn er veel mensen met talent en blijven er maar een paar over die het leven willen leiden wat je hierbij leidt. Want je bent veel weg en moet er ook veel voor laten. Ik vind het soms weleens lastig. We hadden bijvoorbeeld het EK en toen was ik 1 dag thuis en moest vervolgens weer 2 weken weg voor toernooien. Dat vind ik altijd wel moeilijk. Maar ik vind hetgeen ik doe ook weer heel leuk, dus het is erg dubbel. Gelukkig heb ik een vriend (Jesse Koopman, Waterpolo-international) die zelf ook topsport doet, dus hij begrijpt wat ik doe.’

Is je moeder je grootste inspiratiebron?
‘Het klinkt wellicht een beetje gek maar voor mij was het altijd heel normaal dat m’n moeder Olympisch kampioene is. En toen ik vroeger op school opschreef dat ik dat later ook wilde worden, besefte ik eigenlijk helemaal niet wat dat was. Dus op die jonge leeftijd was ze nog niet per se mijn inspiratiebron. Maar ik weet nog goed dat ik 6 jaar was en Inge de Bruijn zwom op de Olympische Spelen in Sydney. We mochten toen ’s nachts opstaan om deze wedstrijden van Inge de Bruijn te kijken die Olympisch Kampioen werd. En dat heeft heel veel indruk op mij gemaakt. Zij was dus eigenlijk altijd mijn inspiratie en daar keek ik enorm tegen op.’

‘Mijn moeder is mijn hele leven meegegaan naar alle wedstrijden waar ze maar bij kon zijn. Ik heb 4,5 jaar in Amerika gewoond, dus daar kon ze niet altijd heen. Maar dan kwam ze wel naar de belangrijkste wedstrijden. Evenals alle internationale wedstrijden als het EK, WK en de Olympische Spelen in Rio de Janeiro.’

Heb je een ritueel voordat je begint aan een wedstrijd?
‘Vlak voor de start heb ik de gewoonte dat ik altijd dezelfde bewegingen maak. We hebben namelijk een badpak aan tot aan de knieën dat best wel strak zit. Het klinkt misschien een beetje gek, maar ik sla mezelf dan vrij hard op mijn benen. Dit doe ik eigenlijk om ze een beetje te activeren. En op dat moment doe het geen pijn, maar achteraf heb ik dan toch best wel wat blauwe plekken op mijn benen van dat slaan’, lacht Kira. ‘En ik zwaai ook altijd op dezelfde manier met mijn armen voordat we het water in mogen springen. Ook mijn warming up is altijd precies hetzelfde. Ik hou wel van zulke routines.’

Heb je een quote die voor jou van toepassing is?
‘Ja, mijn lievelingsquote is: ‘Clear mind, full heart, can’t lose’. Voor mij betekent het dat als je kalm en rustig bent en weet dat de mensen sowieso altijd van je houden of je nu wel of niet goed presteert, je eigenlijk niet kunt verliezen. Dit geeft mij heel veel rust.’

Hoe ziet jouw trainingsschema eruit?
‘Ik train in het Sloterparkbad in Amsterdam en kom hier al sinds ik 12 ben. Ik ben hier toen heen gegaan omdat ik bij De Futen in Amstelveen niet genoeg uren kon zwemmen en bij zwemvereniging de Dolfijn in Amsterdam wel. Maar nu train ik niet meer bij de vereniging maar bij het High Performance Center met een klein groepje van 6 personen van de nationale ploeg. We doen 9 set trainingen in de week van 1,5 à 2 uur. En daarnaast doen we ook nog 3 keer in de week krachttraining en 10 keer in de week een half uur core-oefeningen. Uiteindelijk kom je dan op best wel veel uren.’

Wat ga je doen na de Olympische Spelen?
‘Ik ga sowieso even op vakantie, maar we hebben nog niks gepland. De vakantie zal wel kort zijn, want de International Swimming League begint weer eind augustus. Dit nieuwe seizoen start 2 weken na de Spelen. Uiteraard had ik ervoor kunnen kiezen om een pauze in te lassen, maar ik zit nu in een periode in mijn carrière dat het zo goed gaat en ik het heel leuk vind, dus ga ik geen lange vakantie nemen na de Spelen.’

Op 23 juli starten de Olympische Spelen en zitten we aan de buis gekluisterd om onze Kira aan te moedigen. Wij wensen haar alle succes toe!


Meer nieuws

112 vandaag 12:30

Bekende inbrekerstruc weer in opmars in Amstelveen: takjes tegen de deur

Amstelveen - Een bekende inbrekerstruc is weer in opmars in Amstelveen nu de vakantieperiode is aangebroken. Om erachter te komen of bewoners al dan niet op vakantie zijn, plaatsen inbrekers takjes tegen een deur. Als de takjes langere tijd op hun plaats blijven is het voor inbrekers vaak reden om toe te slaan.  

112 gisteren 10:18

Nachtelijke schuurbrand in Aalsmeer vermoedelijk door gloeiende BBQ-kolen

Aalsmeer - In de Karperstraat in Aalsmeer is afgelopen nacht een bewoner gewond geraakt door een schuurbrand die vermoedelijk is ontstaan door gloeiende restanten houtskool van een barbeque. De brandweer attendeert naar aanleiding van het incident mensen op het belang van veilig barbecuën.