Tijmen van Loon, door Jasmijn Fotografeert

Baanwielrenner Tijmen van Loon (22) pakt prijs na prijs

Amstelveen - Als Tijmen op tienjarige leeftijd zijn eerste racefiets krijgt, waagt hij zich aan rondjes op de weg. Hij schrijft zich in bij WV De Amstel en fietst lekker door, totdat hij iets zoekt wat hij in de wintermaanden erbij kan doen. Tijmen probeert het baanwielrennen en is verkocht. Inmiddels sleept hij als sprinter veel prijzen in de wacht, heeft hij op het EK begin dit jaar een gouden medaille behaald met het Nederlandse baansprintteam en hoopt hij in 2028 mee te doen aan de Olympische Spelen.

Overstap naar de baan

‘Ik ben altijd al lekker bezig geweest met verschillende sporten. Toen ik mijn eerste racefiets kreeg, werd er direct iets aangewakkerd’, vertelt Tijmen. ‘Ik heb lange tijd het fietsen met basketballen bij MBCA in Amstelveen gecombineerd, maar uiteindelijk besloot ik toch mijn focus meer te verleggen naar het fietsen. In de winter ben ik het baanwielrennen erbij gaan pakken en was ik veel te vinden bij de Amsterdamse Baanwielerschool en op de baan in Alkmaar.’

Dat bleek een schot in de roos en Tijmen kreeg de smaak te pakken. ‘Ik was in het begin heel bang op de baan, maar merkte wel dat het steeds beter ging’, vertelt Tijmen. ‘Op de weg was ik al vrij explosief, ik was goed in het sprinten. Dat kwam op de baan nog beter naar voren. Ik ben nooit goed geweest in het fietsen in grote groepen en kom beter tot mijn recht in kleine groepen. Die combinatie van factoren hebben me toen doen besluiten om helemaal over te stappen naar het baanwielrennen. Ik was 12 toen ik voor het eerst op de baan te vinden was en op 14-jarige leeftijd stapte ik helemaal over.’

Papendal

De baanwielrenwereld is klein en Tijmen viel als ambitieuze en enthousiaste jongen al snel op. Op vijftienjarige leeftijd werd Tijmen gespot door een talentencoach en mocht hij meedoen in de talentenselectie. ‘Ik mocht mee op trainingskamp om te kijken hoe alles ging en hoe het voelde in de groep. Uiteindelijk heb ik toen al snel besloten dat ik mee wilde trainen en besloot ik naar Papendal te vertrekken om echt voor de sport te gaan.’

Tijmen volgende het vwo op het Keizer Karel College in Amstelveen, maar vertrok als vijftienjarige jongen naar het oosten van het land om zich op Papendal te vestigen.

Sportcentrum Papendal is een Centrum voor Topsport en Onderwijs. Zo’n 550 topsporters maken gebruik van de faciliteiten op het topsporttrainingscentrum. Waar het Keizer Karel College vooral in het teken stond van school met sport als bijzaak, was dat op Papendal precies andersom. Tijmen kon zich volledig focussen op de sport, met daarnaast ruimte om zijn vwo af te maken. 

Op eigen benen

‘Het was even wennen om zo jong al op eigen benen te staan. Er staat niemand daar die zegt dat je je bed op moet maken of wanneer je moet eten. Je wordt snel zelfstandig. Maar gelukkig is daar goede begeleiding en was ik buren met mijn beste vriend, dat maakt het allemaal ook wel heel erg leuk en speciaal. En ik kreeg alle ruimte om mijn vwo af te maken, dat vond ik ook echt heel belangrijk. Ik ben leergierig, wil me altijd blijven ontwikkelen en vind het belangrijk om maatschappelijk betrokken te zijn. Dat is ook de reden waarom ik nu een studie Bedrijfskunde volg. Ik wil op de hoogte blijven en altijd iets hebben om op terug te kunnen vallen.’

Helemaal kapot gaan

Tijmen woont momenteel niet meer op Papendal, maar wel in de buurt. Zo kan hij trainen op de baan en daarnaast zijn studie aan de Open Universiteit volgen. Op vrije dagen komt hij terug naar Amstelveen, waar zijn ouders wonen. Dagelijks traint Tijmen twee tot drie uur. ‘Ja, dat is vrij zwaar’, zegt hij. ‘Baanwielrennen is zo’n explosieve, krachtige sport. Na een training ben ik ook wel echt helemaal op. Als je je niet 100 procent geeft, haal je niet het maximale uit een training. Ik zie elke training echt als wedstrijd en ga tot het uiterste. Je moet trainen tot verzuring en daar nog eens doorheen, helemaal kapot gaan. Dat kost jaren tot je daar gewend aan bent, en dan vooral ook mentaal. Het is heel makkelijk om tijdens een training te denken ‘ik geef even 5 procent minder vandaag’. Maar uiteindelijk is dat geen optie.'

In stroomversnelling

‘Het gaat goed, maar zeker niet vanzelf’, antwoordt hij als we hem vragen naar de sneltreinvaart waarin de prijzenkast zich vult. ‘Ik heb er de afgelopen jaren hard voor moeten werken. In totaal heb ik vijf jaar bij de talentenselectie gezeten’, vervolgt Tijmen. ‘Nu zit ik iets meer dan een jaar bij de topsportselectie. Sinds ik die overstap heb gemaakt is het wel echt snel gegaan. Je hebt een lang traject nodig zodat je op een punt kan komen dat je mee kan doen, mee kan komen met de rest. Dat is ook wel hoe onze sport werkt. Op het gebied van sprinten ben je of heel goed, o fje doet eigenlijk niet mee. Hard, maar waar.'

Prijzenjager

De prijzen die Tijmen in de wacht sleept, volgen elkaar snel op. Hij behaalt verschillende keren goud tijdens de Nederlandse Kampioenschappen en in 2022 tijdens het Europese Kampioenschap is het hem bij de individuele sprint gelukt om Europees kampioen U23 te worden. Begin 2023 presteert hij weer fantastisch en mag hij het hoogste podium op voor het onderdeel Teamsprint Elite tijdens het EK Baanwielrennen. Tijmen laat vol trots zijn medailles zien die hij de afgelopen anderhalf jaar onder de topsportselectie in de wacht heeft gesleept. ‘Ja, die gouden plak die ik won op het onderdeel Teamsprint Elite tijdens het EK is wel echt de mooiste’, lacht hij.

tijmen van loon baanwielrennen.jpeg

Olympische Spelen

‘De Olympische Spelen zijn in 2024 en daar train ik nu voor. Maar we zitten in een lastige situatie: wij zijn het allerbeste baanwielrenland dat er bestaat en we hebben grote namen zoals Harry Lavreys en en Jeffrey Hoogland. Zij hebben alles gewonnen wat los en vast zit. Dat heeft voor mij voor- en nadelen. Het is gaaf dat je in een groep zit waarin alle kennis en ervaring zit van mensen die al 11 keer wereldkampioen en Olympisch kampioen zijn. Dat geeft de mogelijkheid om je daar aan op te trekken. Je weet dat als je je daarin kan mengen, je meedoet met de top van de wereld. De keerzijde daarvan is dat het ontzettend lastig is om plekken te krijgen. Je krijgt voor de Spelen bijvoorbeeld maar twee plekken per onderdeel. En deze zijn dan uiteraard voor hen’, vertelt Tijmen.

Doel

‘Het is aan mij om hen te verslaan’, vervolgt hij. ‘Dat moet ook uiteindelijk het doel zijn, maar ik moet ook realistisch blijven dat zij echt een stap verder zijn. Het meest realistische scenario is dat ik doortrain voor de volgende Spelen, in 2028 in Los Angeles. Aankomende Spelen moet ik er wel goed staan omdat ik de vierde man ben, en dus de reservepositie vervul voor als er iemand uitvalt. Daar moet ik klaar voor zijn. Maar het doel voor nu zijn de Spelen in 2028.’

Of hij tegen ze opkijkt? ‘Als je tegen iemand opkijkt, sta je eigenlijk al 1-0 achter en doe je jezelf te kort. Je moet respect hebben voor wat ze kunnen maar door ze op te hemelen, zet je jezelf automatisch op achterstand. Ik ga mijn uiterste best doen om ze uiteindelijk eruit te rijden en zelf die plek te bemachtigen. Zorgen dat ik daar sta. Dat kan niet al sik ze bij voorbaat al op een voetstuk plaats. Ze zijn alleen een stukje verder dan ik op dit moment.'

Toekomst

Tijmen is volgens eigen zeggen nog niet op het beste van zijn kunnen. ‘Waar ik sta over vijf jaar? Hopelijk ergens hoog op een podium’, lacht hij. ‘Mijn doel is dan natuurlijk de Spelen, maar ik hoop ook mooie stappen op het WK te hebben gezet. Vorig jaar was ik 21e en dit jaar hoop ik hoger te eindigen. Het is nu zaak om te blijven bouwen .Je hebt echt een aantal jaar ervaring nodig om de snelheid en hardheid te creëren die je nodig hebt.’

‘Leeftijd speelt in onze sport ook een grote rol; hormonaal ben je rond je 24e uitgegroeid en dat is in onze sport een heel belangrijk punt omdat kracht dan pas volledig is ontwikkeld. Je moet echt goed tegen de pijn kunnen van het verzuren. Het is onze specialiteit om zo diep te kunnen gaan, dat je moet overgeven tijdens een training omdat je niet meer kunt. Dat zijn ook dingen die je leert naarmate je ouder wordt. In dat opzicht heb ik nog even de tijd. Maar als ik zie wat ik nu allemaal al bereikt heb, staat er nog een mooie toekomst voor me te wachten.’

Dit artikel verscheen eerder in de juni-editie van AmstelveenZ Magazine, nummer 79.


Meer nieuws

Algemeen gisteren 19:53

Weerstand tegen uitbreiding betaald parkeren in Amstelveen: petitie gestart

Amstelveen - Er leeft onder diverse inwoners weerstand tegen de uitbreiding van betaald parkeren in Amstelveen, zeker nu het er naar uitziet dat in de toekomst betaald parkeren in heel de gemeente zal worden doorgevoerd. Diverse wijkbewoners twijfelen aan de betrouwbaarheid van zogenoemde parkeerdrukmetingen en zien de urgentie van betaald parkeren niet in.

Zakelijk gisteren 18:59

Nieuw kleinschalig kinderdagverblijf in Amstelveen: ‘t Schooltje

Amstelveen – Kinderdagverblijf ’t Schooltje heeft de deuren geopend in Amstelveen. Deze kleinschalige en kwalitatief hoge opvang is gevestigd in een vrijstaand pand met tuin en biedt een verticale groep voor kinderen van 0 tot 4 jaar oud.

Verkeer & Vervoer gisteren 10:10

Nachtelijke afsluitingen geschrapt na superieur werkweekend: 'Alles zat mee'

Amstelveen - De werkzaamheden aan het A9-viaduct over de Beneluxbaan zijn afgelopen weekend dermate  voorspoedig verlopen dat het niet meer nodig is om ook de nachten tot en met 11 mei te gebruiken voor werkzaamheden. De wegen onder het viaduct zijn komende twee weken ook gewoon beschikbaar, in tegenstelling tot eerder gecommuniceerd. ‘Een kwestie van een goede planning en ook wat geluk,’ verklaart Tom Paton van aannnemer VeenIX over het succesvolle werkweekend waarin 60 uur non-stop werd doorgewerkt. 

Sport 23 apr. 2024 13:42

Buitenseizoen zwembad De Meerkamp van start, maar nog zonder wedstrijdbad

Amstelveen - Het buitenseizoen van zwembad De Meerkamp gaat komende zondag 28 april van start, maar nog zonder opening van het grote (buiten-)wedstrijdbad. Door een te hoge grondwaterstand is het niet mogelijk om het wedstrijdbad buiten al op te starten, dit zal op z’n vroegst na de meivakantie zijn.