Bart Muns: Topscorer in Amerika

Amstelveen - De 19-jarige Bart Muns verruilde zijn leven in Nederland voor een avontuur in Amerika. De Amstelvener koos voor een opleiding die hij kon combineren met zijn grote passie: voetbal!

Een succesvolle keuze want inmiddels heeft hij het geschopt tot National Champion, is topscorer van de competitie én uitgeroepen tot Speler van het Jaar. De ambitieuze Bart heeft zijn eerste semester op het Junior College in Iowa erop zitten en is voor een vakantie met zijn ouders teruggekeerd naar Europa. We spreken hem voordat hij zijn American Dream weer hervat en naar Californië vertrekt.

Bart groeide op in Elsrijk in een echte hockeyfamilie. ‘Zowel mijn ouders als mijn twee zussen hockeyden bij Pinoké. Maar ik koos voor voetbal want vond dat altijd al vele malen leuker’, lacht Bart. ‘Op 4-jarige leeftijd begon ik bij Sporting Martinus in Amstelveen. Later ben ik naar Buitenveldert gegaan om een stapje hoger te gaan voetballen. En vervolgens ging ik naar Ouderkerk, waar ik al snel door kon naar het 1e team.’

‘Ik ging naar Palet Noord, dat nu Brede School Rembrandt heet. En vervolgens heb ik een te gekke tijd op het Hermann Wesselink College gehad. In mijn vrije tijd was ik altijd op het voetbalveld te vinden. Het is een superleuke teamsport en houdt er veel vrienden aan over.’

Bart wilde voor serieus voetbal gaan en besloot dat in Amerika te gaan doen. ‘In Amerika heb je een combinatie van studie en sport, die je niet in Nederland hebt. Het hoge niveau sprak me erg aan en het leek me tevens een leuke ervaring om naar het buitenland te gaan.’ Bart rondde zijn 3-jarige MBO opleiding Marketing en Communicatie af in 2 jaar en pakte vervolgens het vliegtuig naar Iowa in Amerika om te starten op het Junior College.

Junior College
Bart wilde graag naar een grote universiteit in Amerika, maar werd te jong bevonden en nog niet speelgerechtigd. ‘Ik werd begeleid door een organisatie die mij adviseerde om eerst het Junior College traject te doen. Op die manier zou ik eerst kunnen wennen aan Amerika. Als ik dan mijn studiepunten haal, kan ik doorstromen naar één van de grote universiteiten.’ Bart vertelt hoe het in zijn werk gaat; ‘Je moet een filmpje maken en diverse dingen doen. Deze stuurt de agency door naar diverse coaches van Junior Colleges in Amerika. Wanneer zij interesse hebben, reageren ze en bieden je vervolgens een beurs aan. Ik had diverse aanbiedingen en ging de plussen en minnen afwegen om tot een uiteindelijke keuze te komen qua school. Uiteraard moet het gevoel bij de coach ook goed zijn. Ik heb gekozen voor Southeastern Community College in Iowa waar ik Business studeer. De kant die ik op zou willen is makelaardij, aangezien mijn moeder ook makelaar is, en deze studie daar het dichtst bij in de buurt komt.’

Bart vertelt dat het ‘college life’ anders is dan thuis. ‘In Amstelveen woonde ik nog thuis en werd er goed voor me gezorgd. Ik ben geen fan van het Amerikaanse eten, wat veelal een vette hap is.’ Bart hoopte ingedeeld te worden op een kamer met een andere Nederlandse jongen maar het werd uiteindelijk een jongen uit Madrid. ‘Dit was heel gezellig. Ik leerde wat Spaans en hij Nederlands. Maar over het algemeen praat je continu Engels met elkaar, wat natuurlijk veel beter is voor je taalontwikkeling. Ik leer hier diverse culturen kennen. Zo zat er in mijn team geen enkele Amerikaan, maar jongens uit Japan, Australië, Frankrijk, Zuid-Amerika, Spanje en Portugal. Je bent continu met zijn allen op 1 verdieping en doet veel samen, dus dat is heel gezellig. En je houdt er veel vrienden aan over.’

Blackhawks
Het voetbalteam van Southeastern Community College heet Blackhawks. En als aanvaller van het team vertelt Bart vol trots; ‘Het niveau is hier veel hoger dan waar ik vandaan kom. Je komt hier met allemaal culturen samen en veel jongens voetbalden in hun eigen land op het hoogste niveau. Ik voetbalde bij Ouderkerk in de 3e klasse, dus in Nederland was ik nog lang niet op het hoogste niveau.

‘Er is absoluut verschil qua voetbaltraining tussen Nederland en Amerika’, stelt Bart. ‘In Nederland is het veel tactischer, er zit veel meer een idee achter. En hier is de focus meer op het fysieke. Ik moest dan ook echt fit aan komen. Samen met mijn vader (fysiotherapeut Karel Muns) ben ik toen een heel programma gaan doen en daar ben ik echt fit van geworden.’

‘Elke maandag heb ik fitness, wat een soort intensieve warming up is. Vervolgens wordt er gestart met onze dagelijkse voetbaltraining. En we spelen zo’n 3 wedstrijden per week. Onze coach is best streng, dus wanneer je niet even niet oplet, moet je het hele veld over sprinten binnen 1 minuut’, zegt Bart. ‘En als je even niets doet, dan moet je hele team mee doen en extra sprintjes trekken.’

Landskampioen
Het harde werken betaalde zich uit, want Bart werd met zijn Blackhawks kampioen in de nationale competitie. Hij vertelt enthousiast over de weg er naar toe: ‘We speelden eerst wedstrijden in onze eigen staat Iowa en wonnen alles, evenals in de daaropvolgende play-offs. Vervolgens begonnen de ‘regionals’ en speel je tegen de staten er omheen; Kansas, Nebraska en Minnesota. Wij namen het op tegen de winnaar en dat was een hele spannende pot. Wij wonnen deze regionale finale in de laatste 30 seconden met 2-1. En toen mochten we naar de ‘nationals’, wat heel groot is in Amerika. Je neemt het dan op tegen de winnaars van de 12 beste staten. We speelden tegen Mississippi en North Carolina. En in de halve finale tegen Arizona. Uiteindelijk behaalden we de finale en moesten het opnemen tegen Maryland. We kwamen 1-0 achter en toen maakte ik de 1-1. Vervolgens werd het 2-1 en stonden we weer achter. In de laatste 3 minuten scoorde ik, waardoor het 2-2 werd. Toen kwam de verlenging en scoorde mijn Braziliaanse teamgenoot een hele mooie goal en werden we landskampioen.’ Bart vertelt glunderend over het onthaal in Burlington, Iowa: ‘We werden begeleid door een escorte van politie en brandweer. Iedereen zwaaide en toeterde naar ons. Toen we bij onze school aankwamen was er luide muziek. Er werd daar een persconferentie gehouden waarbij onze coach en de president van Southeastern Community College lovend over ons vertelden aan de diverse journalisten.’

Topscorer
Bart is in de NJCAA competitie (National Junior College Athletic Association) topscorer en uitgeroepen tot ‘Speler van het jaar’. ‘Ik sta van alle 100 Junior Colleges in het land, bovenaan met punten van de goals en assists bij elkaar. Ik heb in Nederland niet zo’n goed seizoen gehad als nu in Amerika’, zegt hij trots. ‘Je ziet echt dat wanneer je helemaal gefocust bent op je sport, het zich absoluut uitbetaalt.’

Eenmaal terug in Nederland zou Bart zeker op hoog niveau willen voetballen. ‘Eredivisie of 2e divisie is wellicht niet realistisch. Maar 3e divisie of hoofdklasse zou ik zeker willen proberen. ‘Toch sluit hij een carrière in Amerika niet uit. ‘Mijn coach zei dat ik na zo’n goed seizoen als profvoetballer in Amerika zou kunnen gaan spelen. Dat vind ik erg grappig om te horen. Want wat in Nederland niet realistisch is, zou daar wellicht wel mogelijk zijn.’

Californië
Nu Bart zijn eerste semester heeft afgemaakt, heeft hij besloten door te gaan op een ander Junior College. ‘Ik ga nu naar Californië, want ik wil echt alles uit mijn Amerika avontuur halen wat er in zit’, zegt hij ambitieus. ‘Deze Junior College is in Santa Barbara en slechts 5 minuten vanaf het strand. Je kunt hier heerlijk surfen, golfen, tennissen en alles op loopafstand. De grote steden in de buurt, vind ik ook erg vet! En het mooie weer is mooi meegenomen.’

‘Eén van mijn beste vrienden gaat ook die kant op dus dat vind ik erg gezellig. En een klasgenoot van Southeastern Community College gaat met me mee, dus het wordt helemaal leuk.’ Bart kijkt uit naar zijn nieuwe avontuur aan de westkust van Amerika. En wij blijven zijn carrière op de voet volgen.


Meer nieuws

Amstelveen van voorheen gisteren 19:21

Amstelveen van voorheen (270)

Amstelveen - AmstelveenZ.nl duikt op zondagen in het verleden van Amstelveen en toont daarbij foto’s van vroeger. In aflevering 270 een foto van het Augustinuspark, die we kregen toegestuurd door Bert van den Broek van Hubo Lambertus van den Broek. 

Algemeen 23 okt. 2021 13:02

Energiebesparen: Amstelveen zet vol in op Klimaatweek

Amstelveen - Gemeente Amstelveen doet ook dit jaar doet mee aan de Nationale Klimaatweek, die loopt van 27 oktober tot en met 5 november 2021. Tijdens deze Klimaatweek attendeert gemeente Amstelveen inwoners extra op diverse duurzame  acties en helpt het inwoners op weg om energie te besparen.

112 22 okt. 2021 19:46

Brandweer blust keukenbrand aan Kringloop

Amstelveen - De brandweer is vrijdagavond uitgerukt naar Kringloop in de wijk Groenelaan naar aanleiding van een keukenbrand in een bungalow.