Han Tsai, wijkagent in Amstelveen en coördinator van het Chinees Netwerk van Politie Eenheid Amsterdam

Han Tsai: wijkagent in Amstelveen en bruggenbouwer tussen culturen

Amstelveen - Han Tsai is sinds het najaar van 2020 wijkagent in het Oude Dorp en Bovenkerk in Amstelveen. Maar daarnaast vervult hij ook een andere, belangrijke en inmiddels onmisbare rol die hij allerminst lichtvaardig opneemt: als coördinator van het officiële Chinees Netwerk van Politie Eenheid Amsterdam is hij een vertrouwd aanspreekpunt voor een groeiend aantal Aziatische inwoners in deze regio en daarmee een belangrijke bruggenbouwer tussen diverse culturen.

Han is voor steeds meer inwoners en ondernemers, met name afkomstig uit (Oost-)Azië, een bekende verschijning. Zoals bekend is een flink deel van de Amstelveense bevolking van Aziatische afkomst. Han - stoer uiterlijk en tegelijkertijd uiterst sociaal en vriendelijk - vormt een belangrijke verbinding tussen de Nederlandse en Aziatische gemeenschap in relatie tot zijn werk als politieman.

Taakaccent

Han benadrukt dat hij primair wijkagent is in Amstelveen en dat de coördinatorrol binnen het Chinees Netwerk een nevenfunctie is, ofwel een taakaccent. ‘Anderen agenten zijn bijvoorbeeld bomverkenner of zitten bij de ME, maar dit is mijn taakaccent.’ Han zit al heel wat jaartjes bij de politie, maar legt uit dat hij gericht in Amstelveen wilde werken, juist omdat hier veel verschillende bevolkingsgroepen wonen. Het bevalt hem uitstekend: zijn wijk- van de Urbanuskerk tot de Dorpskerk en zelfs het Bloesempark - vindt hij prachtig. In oktober 2020 ging hij van start, maar dat was toch wel even wennen vanwege een typerend voorval.

Nepagent

‘Mensen zijn over het algemeen niet zo gewend om een Chinese agent te zien en dat geldt al helemaal binnen de Chinese gemeenschap,’ zegt Han. Toen hij net een maand in dienst was in Amstelveen, kwam er een melding binnen dat er een nep-agent in de gemeente zou rondfietsen. Daarop werd een zoektocht opgestart. Han stond vreemd op te kijken toen bleek dat de melding over hem zelf bleek te gaan. ‘Ik had die dag een geel veiligheidsvestje over mijn uniform aan, maar ik was volledig uitgerust als agent met wapenstok en alles. Toch vertrouwde iemand het niet,’ blikt hij terug.

Acteur

Het voorbeeld is behoorlijk illustratief. Ook op een Chinese actiedag elders in het land waar een groepje agenten uit het netwerk was (Han bezoekt geregeld evenementen in het land) lieten de bezoekers weten dat ze het geweldig vonden dat de organisatie acteurs hadden ingehuurd die agent wilden spelen. Han lacht: ‘Toen ze door hadden dat het om echte agenten ging, volgde een enorme verbazing, maar vooral ook waardering.’

Han kan verklaren waar de argwaan binnen de Chinese gemeenschap vandaan komt: ‘In China wordt agent als een zeer gevaarlijk beroep gezien. Nu is het natuurlijk niet ongevaarlijk, maar hier is het wel heel anders dan in het buitenland. Maar ze zijn het niet gewend, veel Chinese ouders willen ook dat hun kind dokter of chirurg wordt, en absoluut geen agent. Het grappige daarbij is dat Chinezen echt zelden naar de dokter gaan, alleen als het echt niet meer anders kan’, aldus Han, die goed weet wat er leeft binnen verschillende Aziatische gemeenschappen.

Chinees Netwerk Politie

Het Chinees Netwerk van de politie werd 5 jaar geleden officieel opgericht. Daarvoor had Han met zijn Chinese roots ook al veel contacten in de Aziatische gemeenschap en wilde hij er wat mee, maar hij stond lange tijd alleen totdat het netwerk werd opgetuigd. Sinds de oprichting steekt hij er enorm veel energie en (vrije) tijd in. Het landelijke netwerk groeit gestaag en geniet ook steeds meer bekendheid. Binnen de landelijke politieorganisatie zijn niet bijster veel Chinese agenten werkzaam, ook al worden het er wel meer, laat Han weten, ‘Ons netwerk bestaat landelijk nu uit 42 agenten en daar hebben we echt ons best voor moeten doen. Ze zijn actief van Groningen tot Limburg. Er werken natuurlijk wel meer Chinese medewerkers bij de politie, maar die zitten ook op andere afdelingen zoals ICT. Het netwerk bestaat voor 90 procent uit Chinezen of half-Chinezen, maar je hoeft dat niet te zijn. Affiniteit met de Chinese gemeenschap is genoeg.’

Breed netwerk

Hoewel het netwerk te boek staat als ‘Chinees’, trekt Han dat echt veel breder. Ook bij onder andere de Taiwanese, Japanse, Vietnamese en Koreaanse gemeenschap bouwt hij contacten op, ook al weet hij dat het om totaal andere bevolkingsgroepen gaat. ‘Om een voorbeeld te noemen - en ik bedoel dat zeker niet politiek: de Chinese en Taiwanese gemeenschap worden vaak uit gemak in een adem genoemd. Maar dat zijn echt twee hele andere culturen, qua opgroeien en cultuur zijn er grote verschillen.’

Han bezoekt net zo lief het Japan Festival op het Stadsplein, de Taiwanese Drakenbootraces op De Poel of de opening van een Vietnamees restaurant op het Kostverlorenhof, simpelweg omdat hij kennis wil maken met - en wil blijven leren over - Aziatische culturen. Hij wil de komende jaren ook de diverse talen beter leren spreken, om nog meer barrières te doorbreken. ‘Het is voor mij een groot voordeel dat ik Mandarijn spreek, mede omdat ik tijdelijk in China heb gewoond. Ik ben geen native speaker, maar ik kan mij goed redden en dat wordt binnen de gemeenschappen gewaardeerd, waardoor veel deuren een stuk wijder open gaan,’ zegt hij.

Hulpverlening

Wat Han vooral sterk wil benadrukken is dat hij absoluut niet alleen maar in contact komt met Aziatische inwoners of ondernemers als er politiezaken lopen. ‘Ik kom vooral ook om een praatje te maken, mijn gezicht te laten zien, gewoon om ze te laten weten dat de politie er ook voor hen is en dat we hulp kunnen bieden als ze dat nodig hebben. Waar het om gaat is dat we er juist ook zijn voor hulpverlening. Of het nu gaat om ouderen die het moeilijk hebben, of om gescheiden partners die niet weten waar ze terecht kunnen.’

Gesloten

Han legt uit: ‘De Aziatische gemeenschap is vrij gesloten. Je hoort natuurlijk best veel mensen zeggen ‘We zijn hier in Nederland dus ze moeten zich maar aanpassen’, maar ik vind dat wel erg zwart-wit. Ze zijn simpelweg niet gewend om met problemen naar buiten te treden of om hulp te vragen. Het helpt enorm dat ik een Aziatische achtergrond heb, ze voelen zich daardoor sneller begrepen. Je komt makkelijker binnen, waardoor je ze beter wegwijs kan maken in hoe het hier gaat. Chinezen en Aziaten zijn bijvoorbeeld totaal niet direct, zoals veel Nederlanders. Als je er recht op af stapt, helpt dat zeker niet.’

Communicatie

Han legt uit dat communicatieproblemen veel (oudere) Aziatische inwoners parten spelen. ‘Vooral Chinezen van de eerste en tweede generatie spreken zeer weinig talen over de grens. Dat komt met name omdat zij gewend zijn zes dagen in de week keihard te werken en blij zijn als ze een dagje vrij zijn: dan hebben ze geen puf om te studeren. Maar we proberen ze te betrekken en uit te leggen hoe het gaat in Amstelveen en waar ze op moeten letten, bijvoorbeeld als ze op straat lopen.’

Han laat weten dat Aziatische inwoners relatief vaak slachtoffer worden van misdrijven, geregeld ook in relatie tot discriminatie. ‘In Amstelveen is het wel minder, maar het is hier in feite geen afspiegeling van de rest van Nederland. In Amsterdam is het bijvoorbeeld al een stuk harder. Met name aan het begin van de coronacrisis werden veel Aziatische inwoners in heel Nederland beschimpt en uitgescholden, uit de bus gezet of geweigerd, dat was extreem. Ook mijn familieleden is het overkomen.’

Geweld

Han stond ook een Koreaanse familie in Amsterdam bij die te maken kreeg met corona gerelateerd geweld. Een Koreaanse jongen werd daar buitenwesten geschopt en het scheelde maar weinig of het slachtoffer had het niet overleefd. ‘Ik gebruik het woord liever niet, maar ze scholden hem uit voor ‘kankerchino’ en dat terwijl hij Koreaans was. Ze schopten hem knockout met een trap tegen zijn hoofd. Ik ben samen met de wijkagent daar naar die familie gegaan, om hen bij te staan. Mijn afkomst helpt dan enorm.’

Discriminatie

Han bemerkt dat het zware discrimineren zoals aan het begin van de coronacrisis wel weer is afgenomen, maar dat het extreem heftig was. ‘Mijn persoonlijke mening is dat mensen zich nog te weinig tegen discriminatie uitspreken,’ zegt hij. Han was ook met diverse mede-leden uit het netwerk coördinerend aanwezig bij de Stop Asian Hate-demonstraties op het Museumplein. ‘Daardoor hebben we met het netwerk ook meer bekendheid gekregen, en zeker ook in China. Die beelden zijn de hele wereld over gegaan.’

Een opvallend feit is ook dat er relatief weinig criminaliteit plaatsvindt binnen de gemeenschap. Dat komt mede omdat het zelfcorrigerend vermogen binnen de groep enorm groot is. ‘Als bekend wordt dat je crimineel bent of iets op je kerfstok hebt, word je heel snel uitgesloten. Dat gaat binnen de gemeenschap als een lopend vuurtje.’

Han vindt dat de Aziatische culturen heel veel mooie dingen te bieden hebben, net als de Nederlandse cultuur. ‘Op mijn manier probeer ik de werelden te verbinden, zodat het iedereen tegemoet komt,’ besluit Han.

Dit artikel is ook verschenen in AmstelveenZ Magazine, zomer 2022


Meer nieuws

Algemeen vandaag 09:26

Stemmen op nieuw kunstwerk in wijkpark Middenhoven

Amstelveen - In Wijkpark Middenhoven komt een nieuw kunstvriendelijk kunstwerk. De Adviescommissie Beeldende Kunst (ABK) heeft kunstenaar Cindy Bakker geselecteerd voor dit kunstwerk. Zij maakte twee schetsontwerpen. Amstelveners kunnen via denkmee.amstelveen.nl stemmen op een van de twee werken.

Algemeen gisteren 15:53

Amstelveners laten subsidie voor groene gevel en verticale tuin links liggen

Amstelveen - Ondanks dat er een ruime subsidieregeling beschikbaar is, heeft de gemeente Amstelveen dit jaar exact nul subsidie-aanvragen van inwoners gehad voor het aanleggen van een zogenoemde ‘groene gevel’ of ‘verticale tuin’. Wel is er vraag naar subsidie voor groene (sedum) daken en geveltuintjes, maar ook die blijven achter.

Algemeen gisteren 13:52

'Streep door nieuw horecapaviljoen in recreatiegebied Poeloever Amstelveen'

Amstelveen - Amstelveen lijkt een ferme streep te hebben gezet door de ontwikkeling van een nieuw horeca-paviljoen aan De Poel. Over een nieuw paviljoen wordt al jaren gesproken, maar wethouder Herbert Raat geeft in een blog aan er inmiddels geen energie meer in te steken.

Amstelveen van voorheen 2 okt. 2022 20:53

Amstelveen van voorheen (319)

Amstelveen - AmstelveenZ.nl duikt op zondagen in het verleden van Amstelveen en toont daarbij foto’s van vroeger. In aflevering 319 een oude en bijzondere kopergravure getiteld ‘t Dorp Amstelveen.