Nicolette & Recep samen met hun zoon Destan

Het roer om: Jong gezin start avontuur op Curaçao

Amstelveen - Nicolette van Essen (27) en Recep Karaca (38) woonden heerlijk in de Populierenlaan in Amstelveen met hun 2-jarige zoontje Destan. Een heerlijke plek vlakbij het Stadshart, Oude Dorp en de Poel om de hoek. Toch verruilden ze hun leven in Amstelveen voor een nieuw avontuur op Curaçao. Het gezin vertelt over hun ervaringen vanaf hun veranda, uitkijkend op het zwembad. Is het net zo rooskleurig als het lijkt? 

Het balletje begon te rollen toen Nicolette een baan aangeboden kreeg als leerkracht op Curaçao. Ze vertelt: ‘Ik werkte met veel plezier op basisschool De Ark in Buitenveldert waar ik vele jaren les gaf aan groep 5, 6 en 7. Maar na een tijdje wilde ik iets anders en toen kwam dit op m’n pad. Ik zag de vacature van leerkracht op Curaçao en was direct enthousiast. In februari hoorde ik dat ik was aangenomen en we in juli zouden vertrekken.’

Haar man Recep deelde haar enthousiasme meteen. Maar toen gooide Covid19 roet in het eten en raakte hij z’n baan kwijt als ZZP-er in de catering. Ook wisten we niet of we in juli wel konden vertrekken. ‘We keken elkaar aan en zeiden: Covid of niet, we gaan dit toch doen!’, vertelt Recep vastberaden. ‘We wilden dolgraag meer genieten van elkaar en van die kleine. We waren op zoek naar meer rust en een positieve sfeer. En dat is precies wat we hier vinden.’

Meer vrijheid
De Nederlandse werkmentaliteit komt Nicolette en Recep goed van pas. ‘We hebben hier helemaal onze draai gevonden’, vertelt Nicolette. ‘Ik heb het ontzettend naar m’n zin op de basisschool waar ik werk. En Recep werkt nu in de horeca op het populaire Mambo Beach.’ Recep kreeg al snel een baan als bedrijfsleider aangeboden, maar heeft hier vriendelijk voor bedankt. ‘We komen niet om rijk te worden, maar om te genieten.’ Nicolette werkt dagelijks van 7.00 tot 13.00 op school en is daarna vrij. ‘We beginnen vroeg, want dan is het nog niet zo warm. En zodra ik vrij ben dan ga ik leuke dingen doen met mijn zoontje. Of we brengen een bezoek aan papa die aan het werk is op het strand.’ 

Het Roer Om_Voor de klas _Oktober 2020.jpeg

Het jonge gezin heeft geen moment spijt gehad van hun beslissing. Al is niet alles rozengeur en maneschijn. ‘Sinds Covid is de armoede toegenomen, waardoor de criminaliteit erger is geworden’, vertelt Recep. ‘Het is hier niet zo goed geregeld als in Nederland en veel bedelende mensen zitten echt zonder eten en drinken.’ Het stel vertelt dat het leven daar enorm duur is. ‘Omdat alles is geïmporteerd betaal je al voor een doosje kersen 21,- Antilliaanse gulden (ca. €10,-).’

Nederlandse nuchterheid
Even op de fiets naar de winkel mist Nicolette wel. ‘Je doet hier alles met de auto, want fietspaden heb je hier niet. En als je met de bus wilt, moet je geduld hebben. Er zijn namelijk geen vaste tijdschema’s. Je staat vaak uren in de zon te wachten, als ie al komt..’ Momenteel werkt het stel hard aan hun taalbarrière. ‘We dachten dat veel in het Nederlands zou zijn, maar het merendeel blijkt in het Papiaments.’

Nicolette en Recep staan er nuchter in en vertellen dat het bij emigreren gaat om de mindset.’Het is nergens direct leuk. En je kunt niet alles van tevoren goed regelen. Je moet er open in gaan, kunnen accepteren en doorzettingsvermogen hebben.’ Ze zien zich voorlopig nog niet terugkomen naar Nederland. ‘Al mis ik m’n vrienden en familie wel’, zegt Nicolette. ‘En ik de regen’, grapt Recep.

Dit artikel is ook verschenen in AmstelveenZ Magazine No. 52, oktober 2020


Meer nieuws

Winkels vandaag 10:00

Nieuw op Kostverlorenhof: Aziatische delicatessenzaak MayVy

Amstelveen - Nog slechts enkele dagen wachten en dan zal delicatessenzaak MayVy haar deuren openen. Op 30 oktober komt wethouder Floor Gordon de winkel officieel openen. Eigenaresse Willow Le nodigt Amstelveners uit om op 30 en 31 oktober de nieuwe winkel te komen ervaren middels een heerlijke proeverij van Aziatische gerechten.

Corona Amstelveen gisteren 14:19

Na brief ook videoboodschap van burgemeester Amstelveen

Amstelveen - Burgemeester Tjapko Poppens heeft, na een open brief aan alle Amstelveners eerder deze week, ook een videoboodschap uitgedaan aan inwoners, nu het aantal corona-besmettingen onder Amstelveners flink blijft toenemen.