Fot: Koen Suyk Fotografie

Lauren Stam over Olympisch goud

Amstelveen - De hockeywedstrijd is bijna ten einde. De laatste seconden op de klok lijken een eeuwigheid te duren. Maar dan komt eindelijk het verlossende fluitsignaal van de scheids en het besefmoment is daar… Lauren Stam behaalt goud met haar hockeyteam op de Olympische Spelen in Tokyo. Een interview met de topsporter over de droom die werkelijkheid werd en de weg er naar toe.

Lauren Stam is 27 jaar en heeft al 105 interlands op haar naam staan. Ze begon haar hockey carrière ooit bij Xenios in Badhoevedorp, waar ze is opgegroeid. ‘Ik startte eigenlijk best laat met hockey, want ik was al 9 jaar.’ Hoewel ze al in het Noord Hollands team speelde wilde ze graag hogerop. ‘Ik ben na 3 jaar overgestapt naar meisjes C1 van AH&BC in Amsterdam. Vervolgens ging ik stap voor stap telkens een niveau hoger.’ Ze doorliep alle jeugdselecties van de KNHB en werd met Jong Oranje Dames wereldkampioen in 2013 en had als doel het Nederlands Elftal halen.

Keizer Karel College
Het sporttalent is ook goed in leren en volgde het gymnasium op het Keizer Karel College. ‘Mijn broer zat hier ook op school. Ik heb er een ontzettend leuke tijd beleefd. Daarna ben ik Rechten gaan studeren aan de Universiteit van Amsterdam en heb mijn bachelor behaald. Inmiddels ben ik begonnen aan mijn master Rechten.’

De drukbezette Lauren is naast het studeren ook nog 2 keer in de week te vinden in de sport school voor krachttraining. ‘Daarnaast train ik 6 keer per week voor hockey en heb ik op zondag wedstrijd.’ Ze vertelt de balans tussen werk en privé heel belangrijk te vinden bij het bedrijven van topsport. ‘Ik wil vol voor hockey gaan, maar heb daarnaast ook afleiding nodig, welke ik zoek in mijn studie en werk. Daarnaast is een sociaal leven ook enorm van belang. Ik woon in de Pijp in Amsterdam waar ik vaak lunch of koffie drink met vriendinnen in één van de vele gezellige cafés.’

Nederlands Elftal
In 2015 werd Lauren geselecteerd voor het Nederlands Elftal en komt daarnaast nog altijd uit voor de club AH&BC. ‘Het is de oudste club van Nederland en die historie zit echt in de club verweven. Het is zowel een familieclub als een business club. Ook de topsport cultuur vind ik erg fijn. En ik geniet van de dynamiek als ik op zondag thuis speel en er ook veel andere teams zijn.’

De verdedigster begon ooit op de positie mid mid. ‘Op een gegeven moment wissel je niet meer zoveel van positie en werd mijn vaste plek verdedigster.’ Ze vertelt wat er zo leuk is aan deze positie: ‘Ik vind het een uitdaging om de spits uit te schakelen in een wedstrijd en duels te winnen. Ook het verdelen van het spel en aanvallende passes geven vind ik heerlijk.’ Lauren wordt door haar medespelers vaak geroemd om haar verre scoop, haar fitheid en de rust die ze uitstraalt in de opbouwende fase. ‘Het is een combinatie van hard werken en door blijven gaan’, verklaart ze bescheiden.

Op de vraag hoe ze de kansen inschatte voor de Olympische Spelen, antwoordt ze vastberaden: ‘Wij hadden denk ik wel een favorieten rol. En ik had absoluut vertrouwen dat we konden winnen. Ik ben dan ook enorm trots op het proces met het team. We zijn 5 jaar geleden gestart met de Olympische cyclus. En als je dan kijkt naar alle ups en downs die we samen hebben meegemaakt en dan toch continue het oog op Tokyo weet te houden, dat is enorm knap. Vooral omdat de Spelen ook nog eens een jaar werden uitgesteld.’

Koning Willem Alexander
‘Het waren uiteraard rare Spelen vanwege de corona maatregelen, geen publiek en een jaar uitstel. Maar ondanks dat hebben we het superleuk gehad met elkaar. Ik sliep in een appartement met 8 meiden. En we hebben gelukkig de Nederlandse sporters aan kunnen moedigen. Dat was heel leuk, omdat je verder compleet aangewezen was op je eigen team.’ Een Holland Heineken House ontbrak op deze Spelen dus het vieren van de overwinning werd thuis gedaan. ‘We vlogen al snel terug en zijn hier meerdere keren gehuldigd, waarbij ik ook de Koning en Mark Rutte heb mogen ontmoeten.’

Hersenschudding
Lauren omschrijft zichzelf als behoorlijk competitief. ‘Ik wil elk potje winnen en behoud altijd mijn focus.’ De lieflijke hockeyster wordt in het veld vaak als ‘best hard’ ervaren. Helaas heeft dit ook een keerzijde, want ze is momenteel geblesseerd vanwege een fikse hersenschudding. ‘Ik heb deze vorig jaar opgelopen bij Amsterdam en kreeg meerdere klappen te verduren. En op de Spelen kwam het wederom tot een botsing tegen het hoofd van een tegenspeelster.’ Lauren kijkt enorm uit naar het moment dat ze weer bij haar team mag aansluiten op haar club AH&BC. ‘En ik hoop van harte dat de corona de goede kant op gaat, want ik mis de toeschouwers enorm!’


Meer nieuws

Amstelveen van voorheen gisteren 19:21

Amstelveen van voorheen (270)

Amstelveen - AmstelveenZ.nl duikt op zondagen in het verleden van Amstelveen en toont daarbij foto’s van vroeger. In aflevering 270 een foto van het Augustinuspark, die we kregen toegestuurd door Bert van den Broek van Hubo Lambertus van den Broek. 

Algemeen 23 okt. 2021 13:02

Energiebesparen: Amstelveen zet vol in op Klimaatweek

Amstelveen - Gemeente Amstelveen doet ook dit jaar doet mee aan de Nationale Klimaatweek, die loopt van 27 oktober tot en met 5 november 2021. Tijdens deze Klimaatweek attendeert gemeente Amstelveen inwoners extra op diverse duurzame  acties en helpt het inwoners op weg om energie te besparen.

112 22 okt. 2021 19:46

Brandweer blust keukenbrand aan Kringloop

Amstelveen - De brandweer is vrijdagavond uitgerukt naar Kringloop in de wijk Groenelaan naar aanleiding van een keukenbrand in een bungalow.