Foto door Anko Stoffels

Let's dance: rolstoeldansen in Amstelveen

Amstelveen - De Stichting Rolstoeldansen Amstelveen staat de laatste tijd meer dan ooit in de belangstelling. De vereniging laat zich zien op diverse lokale evenementen (zoals Amstelveen on Wheels) en liet ook Amstelveense raadsleden kennismaken met de wereld van het rolstoeldansen .Vrijwilligster Corrie van Hugten, tijdens het Sportgala Amstelveen uitgeroepen tot Vrijwilliger van het Jaar, is al 42 jaar (!) de drijvende kracht achter de Stichting Rolstoeldansen Amstelveen, maar ook achter de Stichting Rolstoeldansen Nederland. In 1980 kreeg Corrie van een bevriende dansleraar uit Leiden een bijzondere opdracht, die ze tot op de dag van vandaag met bevlogenheid uitvoert. ‘Hij zei tegen mij: jij gaat zorgen dat mensen met een beperking dansplezier krijgen.’ En zo geschiedde.

Het is bewonderenswaardig wat Corrie sindsdien heeft bewerkstelligd. De Stichting Rolstoeldansen Nederland is uitgegroeid tot een grote club met wereldwijde contacten, waar talloze rolstoelgebruikers in allerlei disciplines volop plezier beleven. En in Amstelveen genieten momenteel zo’n twintigtal rolstoeldansers van lesavonden in Wijkcentrum Westend.

Toegankelijkheid

Voor wethouder Herbert Raat (Sport) zijn vrijwilligers als Corrie goud waard voor Amstelveen. Hij roemt vooral haar inzet, doorzettingsvermogen en enthousiasme. De twee kennen elkaar al langer. ‘Corrie zet zich niet alleen in voor het rolstoeldansen, maar trekt het veel breder,’ zegt Raat. ‘Ze is ook aanjager achter een steeds betere toegankelijkheid voor rolstoelgebruikers in Amstelveen. Samen met mijn collega wethouder Floor Gordon (Toegankelijkheid) spannen we ons daarvoor in.’

Zo maakte Corrie al eens rondjes door het Stadshart waarbij ze bestuurders in een rolstoel zette, om hen aan te wijzen waar het zoal wringt voor rolstoelgebruikers. ‘Het is geen onwil, maar mensen die geen gebruik maken van een rolstoel hebben vaak geen idee,’ legt Corrie uit. Het zijn vaak hele kleine dingen, een bord dat verkeerd staat, of een te smalle parkeerplaats waardoor je niet kan uitstappen.’

Signaal

Raat noemt de betrokkenheid van Corrie ontzettend nuttig. Hij ziet daardoor ook dat veel aanpassingen relatief eenvoudig kunnen worden gedaan, zonder dat daar grote kosten aan verbonden zijn: ‘Het is voor de gemeente een signaal dat we niet altijd alleen maar moeten denken vanuit beleid, maar veel meer vanuit de gebruiker. We moeten zaken vaker met een meer pragmatische invalshoek bekijken.’

Corrie was vroeger schoolhoofd van kleuterschool Dikkertje Dap in Amstelveen en ‘s avonds was ze assistent op de dansschool van haar oom. Zeheeft tal van dansdiploma’s op zak en veel opleidingen gevolgd, maar werd onverwacht ziek waardoor ze uiteindelijk in een rolstoel belandde. Ze liet zich niet uit het veld slaan en ‘de opdracht’ van haar bevriende dansleraar uit Leiden gaf de dansverliefde Corrie als het ware een nieuwe bestemming. ‘Destijds dacht ik, oh jee, moet ik mensen in een rolstoel dansplezier gaan bezorgen? En nu, meer dan veertig jaar later, zeggen mensen van de stichting vaak tegen mij: het is jouw schuld dat we zo groot en internationaa lzijn geworden,’ lacht Corrie. De Stichting Rolstoeldansen Nederland heeft honderden leden met allemaal lokale afdelingen, waar Amstelveen er één van is.

Dutch Para Dance Event

Corrie zorgde er onder andere voor dat het internationaal gerenommeerde Dutch Para Dance Event vorig jaar voor het eerst naar Amstelveen werd gehaald. En komend paasweekeinde staat in sporthal De Meerkamp de tweede Amstelveense editie van het spectaculaire dansevenement, met deelnemers vanuit de hele wereld, op het programma. Corrie organiseerde het evenement 32 jaar lang in gemeente Cuijk, maar besloot vorig jaar het evenement naar haar woonplaats Amstelveen te halen. En daar heeft ze geen moment spijt van. ‘Het enthousiasme van de gemeente en ook van AmstelveenSport was enorm. De eerste editie heb ik het gedaan via een standaard vergunningaanvraag, maar voor deze tweede editie wilde ik eerst een afspraak met de wethouder,’ zegt Corrie, die zich niet met een kluitje in het riet laat sturen. ‘Vorig jaar werd veel van ons budget opgeslokt personele lasten, waardoor er voor de organisatie te weinig over bleef. Het is misschien brutaal van mij, maar mijn moeder zei altijd: wie vraagt krijgt niks, maar wie niet vraagt krijgt helemaal niks.’

Dank aan de gemeenteraad

Wethouder Raat ontving Corrie tijdens de afspraak met open armen en bleek in staat namens de gemeente financieel bij te kunnen springen. Hij vindt het prachtig dat in Amstelveen een dergelijk internationaal evenement georganiseerd kan worden. ‘Dat komt vooral omdat er binnen de gemeenteraad een enorm groot draagvlak voor sport en gehandicaptensport is. Dat we dit soort evenementen kunnen ondersteunen is precies wat Amstelveen zo mooi maakt. Ik ben de gemeenteraad bijzonder dankbaar dat we in staat worden gesteld om hieraan bij te dragen, zonder dat we elk dubbeltje hoeven om te draaien. We noemen het ook wel pennywise, pound foulish. Dit soort evenementen moet je gewoon ondersteunen, want je krijgt er veel voor terug.’

Corrie wijst op de meer dan 200 mensen per dag die op 29, 30 en 31 maart vanuit de hele wereld naar Amstelveen komen. ‘Die besteden ook heel wat in Amstelveen. De dansers komen uit Korea, Turkije, Cyprus, Zweden, Denemarken en Spanje, je kan het zo gek niet bedenken. En we hebben een jurylid uit Oekraïne. De dansers uit Oekraïne, waar heel veel topdanserstussen zitten, hebben helaas geen budget meer om te komen,’ zegt Corrie teleurgesteld, maar ze toont ook gelijk haar zeer sociale inborst: ‘Ik heb gezegd, als ik de loterij win dan haal ik jullie allemaal naar het evenement in Amstelveen,’ lacht Corrie.

Corrie is zeer dankbaar voor al het enthousiasme en de reeds toegezegde hulp. ‘Heleen van Ketwich Verschuur van AmstelveenSport stond gelijk klaar om te helpen, maar we mogen bijvoorbeeld ook gebruik maken van het vervoer van de Boodschappenplusbus, dat is echt heel erg nuttig.’

Corrie geeft tot slot aan vooral dankbaar te zijn: ‘We bestaan 42 jaar en ik ben heel blij dat ik gedurfd heb om het internationale evenement naar mijn eigen woonplaats te halen. Het enthousiasme en de ondersteuning die we mogen ontvangen is aanstekelijk en hartverwarmend.’

Dan rest er nog maar éénding: Let’s Dance!

DUTCH PARA DANCE EVENT IN AMSTELVEEN: KOM KIJKEN!

Het internationale Dutch Para Dance Event is het grootste rolstoeldansevenement ter wereld met deelnemers uit tientallen landen. In het Paasweekeinde van 29, 30 en 31 maart wordt het evenement in sporthal De Meerkamp gehouden. Kom jij een kijkje nemen? Een toegangsbewijs voor de hele dag kost 15 euro. Kijk voor meer informatie op dewebsite www.dutchparadance.nl 

ROLSTOELDANSEN IETS VOOR JOU?

De Stichting Rolstoeldansen Amstelveen (onderdeel van Stichting Rolstoeldansen Nederland) staat voor dansplezier voor iedereen, in allerlei verschillende vormen, van Ballroom, Latin, Freestyle, Fundance, Streetdance, Kinderdans, Modern tot aan Showdans. De Stichting houdt op woensdagavonden (19.30-21.30 uur) dansavonden in wijkcentrum Westend. Interesse? Neem een kijkje op www.rolstoeldansenamstelveen.nl  


Meer nieuws

Algemeen gisteren 09:16

Documentaire Gerlach 30 mei op televisie

Amstelveen - De documentaire Gerlach, over de laatste akkerbouwer in Amstelveen, is een grote hit. Na een succesvolle bioscooprelease met maar liefst landelijk 25.000 bezoekers, wordt de prijswinnende docu op 30 mei uitgezonden op tv op NPO2 door KRO-NCRV. 

Gezondheid & welzijn gisteren 09:00

Keizer Karelpark Tandartsen: het hele gezin met een stralende lach de deur uit

Amstelveen - Zeven jaar geleden opende Keizer Karelpark Tandartsen aan Lindepark, met één tandarts en één mondhygiëniste. Inmiddels is de tandartspraktijk niet meer weg te denken uit de regio en heeft de uitbreiding vorig jaar gezorgd voor zes behandelkamers, vijf tandartsen en vijf mondhygiënisten. Het team staat klaar om hun patiënten vol vertrouwen en deskundigheid te helpen aan een stralend gebit.

112 14 apr. 2024 20:23

Ongeval op kruising Burgemeester Boersweg

Amstelveen - Op de Burgemeester Boersweg ter hoogte van de op/afrit van Rijksweg A9 in Amstelveen heeft zondagavond een botsing plaatsgevonden.

Amstelveen van voorheen 14 apr. 2024 19:20

Amstelveen van voorheen (398)

Amstelveen - AmstelveenZ.nl duikt op zondagen in het verleden van Amstelveen en toont daarbij foto’s van vroeger. In aflevering 398 een oude foto van het Buitenplein op Plein 60, geschoten vanuit het vroegere pand van Vroom & Dreesmann.