Floor Gordon op bezoek bij de Panta Rhei

Onderwijsspecial (afl. 1): Interview wethouder Floor Gordon: 'Kies een school die écht bij jou past'

Amstelveen - Nu veel kinderen weer voor de keuze staan om een (middelbare) school te kiezen en er diverse Open Dagen van scholen op stapel staan, brengt AmstelveenZ een onderwijsspecial. In aflevering 1: een interview met wethouder Floor Gordon.

‘Kies voor de school die echt bij je past en kies niet een school omdat die populair is of omdat je vrienden ernaartoe gaan’. Dat goedbedoelde advies geeft onderwijswethouder Floor Gordon aan kinderen die na de zomervakantie de basisschool verruilen voor het middelbaar onderwijs. Een fijne bijkomstigheid: in Amstelveen kan je eigenlijk geen slechte keuze maken.

Het is al vaker gezegd en geschreven: Amstelveen heeft een ongekend onderwijsklimaat waar mening gemeente jaloers op is. De afgelopen jaren werden tientallen miljoenen geïnvesteerd in onderwijsvoorzieningen en de vier grote middelbare scholen in Amstelveen (Amstelveen College, Panta Rhei, Keizer Karel College en Hermann Wesselink College) staan er geweldig bij en hebben bovendien allemaal een eigen, herkenbaar profiel.

De grote stap

Wethouder Gordon, die momenteel haar collega Frank Berkhout vervangt, is trots op de Amstelveense scholen en is ervan overtuigd dat je in Amstelveen geen slechte keuze kan maken. Ze hoopt dat de leerlingen die dit jaar ‘de grote stap’ gaan maken vooral goed naar hun gevoel luisteren als ze een school kiezen. ‘Er gaat heel veel veranderen als je naar de middelbare school gaat. Het is een spannende stap. En ja, je krijgt meer huiswerk, je moet beter plannen en ook de druk wordt groter, maar aan de andere kant krijg je er ook echt heel veel vrijheid voor terug. En dat laatste wil ik echt benadrukken: het is een geweldige tijd,’ zegt Gordon.

Eigen keuze

‘De school die je kiest is heel erg bepalend voor de tijd die je doorbrengt naar volwassenheid,’ vervolgt ze. ‘Daarom is het zo belangrijk dat je een school kiest die jouw talenten verder kan ontwikkelen’. Ze snapt dat de verleiding groot is om een school te kiezen omdat bijvoorbeeld veel vrienden ernaartoe gaan. ‘Maar je moet echt je eigen keuze maken. Vergeet niet dat je nog steeds je vrienden van nu zal blijven zien, tijdens het sporten, chillen of het uitgaan. En daarnaast maak je op de middelbare school altijd veel nieuwe vrienden.’ Ook doet ze een beroep op ouders en verzorgers: ‘Push niet te veel, laat je kind echt zijn eigen keuze maken.’

Profielen

‘Als je ziet hoeveel mooie scholen we hebben, dan heb je hier in Amstelveen echt hele gave keuzes te maken,’ zegt Gordon. Ze vindt het zelfs een tikje jaloersmakend als ze het vergelijkt met de tijd dat ze zelf de middelbare school doorliep. ‘Er is zoveel verbeterd. Al onze schoolgebouwen zijn op de toekomst gericht. Als je ziet wat onze scholen voor programma’s aanbieden is dat ongekend: leuk, uitdagend en gevarieerd. En het is natuurlijk geweldig dat al onze middelbare scholen een eigen profiel hebben, zodat je echt wat te kiezen hebt.'

Doeners

Ze roemt bijvoorbeeld de Panta Rhei als dé vmbo-school van Amstelveen. ‘Als je weet dat je meer een doener bent dan een denker, is dit de ideale school voor jou. Het is een geborgen en gemoedelijke school, met een grote diversiteit aan leerlingen en bovendien kleine klassen. Er ligt een gouden toekomst voor je klaar als je voor de Panta Rhei kiest. Een school die je opleidt om later je eigen bedrijf te beginnen of natuurlijk om in loondienst te gaan werken. Je hebt na je schooltijd echt werkzekerheid als je voor deze school kiest. De Panta Rhei doet veel met techniek, media, horeca en zorg, maar heeft ook erg populaire keuzevakken zoals persoonlijke verzorging.'

De school vervult ook een belangrijke functie volgens Gordon: ‘Als wij straks nog een loodgieter willen hebben, of handen aan het bed in de zorg, dan is de Panta Rhei echt onmisbaar’. Ze wijst er ook op dat leerlingen die het niveau ontstijgen, heel gemakkelijk na leerjaar 1 of 2 kunnen overstappen naar het Amstelveen College, het Hermann Wesselink College, het Keizer Karel College en het Alkwin Kollege in Uithoorn. De Panta Rhei onderhoudt nauwe banden met het HWC, omdat ze beide betrokken zijn bij de voorgenomen fusie van Panta Rhei met de Cedergroep, waaronder ook het HWC valt.'

Denkers

Waar de Panta Rhei echt een school is voor doeners, zijn de drie andere Amstelveense scholen meer op de denkers gericht, ook al is ook op deze scholen natuurlijk meer dan ge-noeg te doen. ‘Het Amstelveen College heeft bijvoorbeeld een Sport & Media-profiel en is ook echt een supertoffe school. En ze krijgen een nieuwe gebouwvleugel erbij. We horen wel eens dat de school er aan de voorzijde wat versteend uitziet, maar aan de achterkant is het echt geweldig en sluit het gebouw aan op de sportaccommodaties. ’Het Hermann Wesselink College trekt volgens Gordon een specifieke doelgroep aan door het tweetalig onderwijs. ‘De school heeft een internationaal profiel, maar is ook een cultuurprofielschool, met een nieuw gebouw en ook een prachtige aula. En er komt ook nog een nieuwe sportzaal.’

Gordon stelt dat ook het Keizer Karel College een volledig vernieuwd en duurzaam gebouw heeft. ‘Het KKC is prachtig geworden. Helemaal van deze tijd en er komt ook nog een nieuwe sporthal bij. Het KKC is ijzersterk in havo en scoort met het Technasium. Leuk om te vermelden is dat Technasium-leerlingen vaak ook opdrachten voor de gemeente uitvoeren. Of het nu gaat om klimaatadaptie, de A9 of het geluid van Schiphol, ze werken echt aan een betere stad.'

Eerste of tweede keuze

Meer dan genoeg om te kiezen dus. Gordon hoopt dat zoveel mogelijk leerlingen op de school van hun eerste keuze geplaatst kunnen worden. ‘Je wilt leerlingen natuurlijk liever niet teleurstellen en we doen er alles aan om dat in goede banen te leiden’. Ze adviseert kinderen ook daarom om niet op populariteit van een school of schoolgebouw te kiezen, maar op een school die echt hun specifieke talenten kan ontwikkelen. ‘En mocht je straks bij de school van je tweede keuze terechtkomen, dan kan je alsnog je handen dichtknijpen, want Amstelveen heeft geen slechte scholen. We horen vaak dat leerlingen die op de school van hun tweede keuze terecht zijn gekomen ook dolblij zijn.'

Uitdaging

Natuurlijk staat gemeente Amstelveen ook in het onderwijs voor diverse uitdagingen. Zo is er (gelijk aan het landelijke beeld) vrees voor toenemende personeelstekorten en is ook de zij-instroom van internationale leerlingen groot. Gordon stelt dat de gemeente er alles aan doet om iedereen in Amstelveen goed onderwijs te blijven bieden. ‘Waar je ook vandaan komt, we willen dat je hier een goede leercarrière kan hebben en je talenten kan ontwikkelen, om uiteindelijk een beroepskeuze te kunnen maken die bij je past.’

Alle kinderen die een nieuwe school moeten kiezen wenst ze veel wijsheid toe en ze adviseert natuurlijk een ieder om de open dagen te bezoeken. Maar het belangrijkste: ‘Luister naar je gevoel. Je gaat hier een belangrijk deel van je leven doorbrengen, dus het is heel prettig als je je dan thuis voelt!'

De volledige AmstelveenZ Onderwijsspecial is gepubliceerd in AmstelveenZ Magazine No. 75, januari/februari 2023.


Meer nieuws

112 vandaag 19:34

Scooter en fiets in botsing op fietspad Bovenkerkerweg

Amstelveen - De bestuurders van een scooter en een fiets zijn maandagavond met elkaar in botsing gekomen op het fietspad van de Bovenkerkerweg ter hoogte van de Burgemeester Wiegelweg (Westwijk).

Algemeen vandaag 10:51

Staking streekvervoer in Amstelveen

Amstelveen - Bij de standplaats van Connexxion-bussen in Amstelveen Zuid hebben diverse chauffeurs zich vanmorgen vroeg verzameld vanwege de eerder aangekondigde staking in het streekvervoer.

Sport vandaag 07:00

Grensverleggend hardlopen

Amstelveen - Wat begon als klein hardlooprondje om het hoofd leeg te maken, is uitgegroeid tot lange afstanden rennen. Manon Schutter (41) is hardloopster en rende afgelopen november van Boston naar New York. In elf dagen liep ze met een groep vrouwen maar liefst 550 kilometer. ‘Ja, dat is ruim een marathon per dag’, lacht ze. Wij spraken met haar over deze topprestatie en andere hardloopervaringen.  

Advertorial Algemeen vandaag 07:00

Co to Go lanceert avondconcept: wees er als de kippen bij!

Aalsmeer - Loogman tanken en wassen breidt Co to Go uit. Vanaf vandaag start Co to Go 7 dagen per week met een avondconcept. Gegrilde kip, maaltijdsalades en dit alles eventueel aangevuld met gebakken aardappelen en sausjes.