Siem de Jong voor het oude station van Amstelveen, gefotografeerd door Jaap Maars

Siem de Jong openhartig over zijn voetbalcarrière en het EK

Amstelveen - Siem de Jong (35) behoeft eigenlijk geen introductie. De aanvallende middenvelder zette vorig jaar een punt achter zijn indrukwekkende voetbalcarrière die in het teken stond van titels, maar ook zeker van blessures. In het Oude Dorp in Amstelveen blikt hij terug op de afgelopen jaren en spreekt hij over zijn hoogtepunten, uitdagingen en natuurlijk het aankomende EK.

Amstelveen

Siem woont, samen met zijn vrouw en twee dochters, in Amstelveen. Een plek waar hij ook als achttienjarige zijn eerste appartement kocht. ‘Op mijn zestiende kwam ik voor het eerst bij Ajax. De eerste jaren reisde ik veel heen en weer, aangezien ik toen nog in Doetinchem woonde. Na twee jaar zocht ik een plek voor mezelf, dicht bij Ajax, en kocht ik mijn eigen appartement in Amstelveen.’ De Jong werd geboren in Zwitserland, waar zijn ouders woonden vanwege hun volleybalcarrière. Op vijfjarige leeftijd begint Siem met voetballen en op zesjarige leeftijd verhuist de familie naar Doetinchem, de plek waar zijn ouders nu nog steeds wonen. Siem start met voetballen bij DZC ’68 en wordt op twaalfjarige leeftijd gescout door De Graafschap. In 2005 maakt hij de overstap naar de jeugd van Ajax om vervolgens twee jaar later bij Ajax te spelen. Een droom die uitkomt. ‘Ajax is van jongs af aan echt mijn club. Als klein jongetje groeide ik op met Ajax en spelers als Bergkamp en Litmanen waren wel echt voorbeelden voor me.’

'Voor het Nederlands elftal spelen is een hele ervaring'

‘De afgelopen jaren ben ik veel verhuisd, omdat ik bij verschillende clubs en in verschillende landen heb gespeeld. Toen mijn vrouw en ik kinderen kregen, zochten we een plek waar we ons voor langere tijd wilden settelen. Sinds vier jaar zijn we weer terug in Amstelveen. Dicht bij Amsterdam, dicht bij de Arena waar ik veel ben, vlak bij Schiphol. Het oosten lonkt ook nog wel, maar Amstelveen voelt op dit moment als thuis. Het is een fijne plek waar we alles in de buurt hebben. Mijn favoriete plekken? We bezoeken graag met onze kinderen de bibliotheek op Stadsplein en komen graag bij La Gare en bij De Buren in het Oude Dorp.’

‘Ik heb een hele mooie periode bij Ajax gehad met veel mooie prijzen, maar daarna kampte ik met veel blessures. Het begon met een klaplong toen ik nog bij Ajax speelde en daarna ben ik te vaak teruggevallen en nooit meer echt in mijn ritme gekomen’, begint Siem. ‘Op een gegeven moment miste ik het voetballen op een bepaald niveau en moest ik voor mezelf de knoop doorhakken om te stoppen.’ Vorig jaar nam De Jong op 34-jarige leeftijd afscheid bij De Graafschap, waar hij ook zijn carrière begon. ‘Dat voelde voor mij helemaal goed zo. Het was een fijne laatste wedstrijd, ondanks dat het niet het seizoen werd waar we bij De Graafschap op hoopten. Ik had zelf geen verwachtingen en wilde gewoon een leuk jaar hebben met de mensen daar en alles voor mezelf positief en goed afsluiten. Dat is gelukt. Natuurlijk hoop je op een mooi eindresultaat, maar meer zat er dat jaar niet in. Ik kijk, ondanks de blessures, met veel plezier terug op mijn carrière. Het voelde goed om te stoppen en verder te gaan met andere dingen.’

Hoogtepunten

Van 2007 tot 2014 speelde De Jong bij Ajax en dat ziet hij als absolute hoogtepunt uit zijn carrière. ‘Van het starten als jonge jongen tot uiteindelijk aanvoerder zijn van het team en vier keer op rij landskampioen worden. Als ik ook kijk naar de coach die de grootste invloed heeft gehad op mij en mijn carrière, is dat absoluut Frank de Boer. De samenwerking met de andere jongens ging goed, we hadden onderling een hele goede klik en daardoor hebben we
goede resultaten behaald. Ik spreek nog veel jongens uit die tijd. Het allermooiste was natuurlijk de wedstrijd op 15 mei 2011, dat is veruit het mooiste geweest in mijn carrière. Dat ik ook nog eens tegen mijn broertje (Luuk de Jong, red.) speelde, maakte het plaatje compleet.’ Op deze dag stonden Ajax en FC Twente tegenover elkaar in de Arena voor de landstitel. De Jong werd met twee doelpunten de held van de dag. Ajax behaalde de dertigste landstitel en mocht daarmee de derde kampioensster toevoegen op de tenues.

Ook zijn periode bij het Nederlands elftal heeft veel indruk gemaakt. ‘Ik heb een aantal wedstrijden voor Nederland mogen spelen en dat is ook zeker iets dat ik altijd zal onthouden. De periode dat ik er het meeste bij zat, was richting het WK Brazilië in 2014. Dat was voor mij de grootste kans geweest om op een eindtoernooi te komen, maar helaas begonnen voor mij toen ook deblessures. Dat is jammer, maar voor het Nederlands elftal spelen is een bijzondere
ervaring en zeker iets dat ik onder mijn hoogtepunten schaar.’

Siem de Jong 06 (1).jpg

Uitdaging

In 2014 verruilt Siem Ajax voor Newcastle United, waar hij als tweede aanvoerder aan het team wordt toegevoegd.
Een mooie kans, maar helaas pakt dat niet uit zoals gehoopt. ‘Ik raakte gelijk zwaar geblesseerd en was vijf maanden uit de running. Dat wil je echt niet als je nieuw binnenkomt. Er waren hoge verwachtingen en ik zag het als een geweldige kans. Al snel lag mijn focus op fit worden. Ik nam een maand extra om te zorgen dat ik fit terugkwam en mocht een oefenwedstrijd spelen. Helaas kreeg ik daarna te maken met weer een klaplong en moest ik een zware operatie ondergaan. Zo was ik het eerste seizoen volledig uitgeschakeld. Ja, dat was een hele grote uitdaging. Het tweede seizoen was er een nieuwe trainer, die ook weer veel nieuwe spelers haalde. Vanaf dat moment heb ik altijd wel moeten vechten tegen het idee dat ik niet fit was. Trainers maken dan toch keuzes die een stuk zekerder zijn voor het team. Logisch, maar wel heel moeilijk als je zelf zo graag wilt.’

‘Ik heb er alles aan gedaan om zo fit mogelijk te worden en te blijven’, vervolgt De Jong. ‘Tijdens mijn tweede periode bij Ajax (na Newcastle United vertrekt De Jong naar PSV, om vervolgens in 2017 weer terug te keren bij Ajax, red.) heb ik veel gewerkt met de medische performance staff en ook wel weer wedstrijden mogen spelen. Ik was dichtbij, maar ben nooit meer echt van vaste waarde geweest als dat ik de jaren daarvoor was.’ Siem maakt een voor hem verstandige keuze door naar Australië te vertrekken en te voetballen voor Sydney FC. ‘De kans dat ik daar veel zou kunnen spelen was groot en dat gebeurde uiteindelijk ook. Maar ook daar speelden blessures een grote rol.
Het is natuurlijk heel frustrerend geweest, ook omdat het elke keer verschillende blessures waren. Dat zijn tegenslagen geweest waar ik mee moest leren omgaan. Het heeft er wel voor gezorgd dat ik naast het voetbal andere dingen ben gaan doen. Mezelf breder ben gaan ontwikkelen. Maar als ik mocht kiezen, was ik natuurlijk zo lang mogelijk blijven voetballen. Of ik dan nu nog had gevoetbald? Misschien wel, als ik altijd fit was geweest. Dat blijft uiteindelijk het leukste dat er is.’

'Ik was dichtbij, maar ben nooit meer echt van vaste waarde geweest als dat ik de jaren daarvoor was'

Verschillende competities

Door de wisselingen van clubs heeft De Jong ervaring met het voetballen in diverse landen en competities. Dat vraagt veel aanpassingsvermogen. ‘Van Ajax naar Newcastle United was wel een grote aanpassing. Je hebt een bepaalde gedachte over jezelf en over hoe je wil voetballen en dat kan bij andere clubs en in andere competities best anders zijn. Dat maakt het lastig. Zeker als het niet lekker loopt wil je teruggrijpen naar het oude vertrouwde. Wat voor jezelf bekend is om te doen en waar je goede resultaten mee hebt behaald. Een assistent trainer zei ooit tegen me: ‘denk je dat de trainer de tactiek aanpast aan jullie of dat jullie je moeten aanpassen aan de tactiek om te kunnen spelen?’ Dat was een goed advies en ik ging toen ook op andere posities spelen. Soms moet je gewoon doen en niet te veel nadenken, iets waar ik zelf soms wel moeite mee had. Maar ik heb het altijd als iets interessants ervaren, om met verschillende trainers en spelers te werken. Je leert er ook heel veel van om op andere manier te kunnen spelen.’

‘Laatst las ik in een artikel dat er best veel blessures ontstaan als een speler wisselt van club, omdat ze dan net op een andere manier gaan trainen’, vervolgt De Jong. ‘De fysieke aspecten worden aangepast en je lichaam moet eraan wennen. Dat maak je wel mee als je net als ik van competitie of land wisselt. Dat moet geleidelijk aan gebeuren, terwijl je je ook gelijk wil aanpassen en mee wil doen. Dat is voor een deel eigen verantwoordelijkheid
en voor een deel van de trainer. Dat je goed wordt geïntegreerd. Dat zijn interessante dingen en daar valt wel meer winst te behalen.’

Ajax

Vorig jaar sloot Siem zijn voetbalcarrière af, maar bij de pakken neerzitten doet hij absoluut niet. ‘Ajax heeft een programma ontwikkeld om oude spelers de kans te geven om zich te ontwikkelen en te oriënteren binnen de club. Op deze manier kan ik bekijken wat ik wil en kan betekenen voor de club die ook voor mij veel betekend heeft. Dat is een mooie kans en neemt veel tijd in beslag. Ik hoop in de toekomst wel een mooie functie te kunnen bekleden bij Ajax. Als trainer? Ik ben momenteel meer de organisatie aan het ontdekken. Ik geloof ook wel dat als je in de voetbal werkt, je ook de organisatie moet begrijpen. Daarnaast vind ik het een mooie kans om mezelf te ontwikkelen op managementgebied. Naast deze kans bij Ajax ben ik zelf gaan ondernemen en heb ik bedrijven opgezet.’ Siem heeft samen met zijn broertje Luuk het duurzame kledingmerk 2050 opgezet, begon met voetballer Daley Blind en sportjournalist Diana Kuip de podcast Football is Life, zit regelmatig als analist bij Viaplay aan tafel en richtte met voetballers Luuk de Jong, Jan Vertonghen en Daley Blind het bedrijf Teamplayers op, een sportmarketingbureau gespecialiseerd in impactgedreven partnerships. Daarnaast rondde hij vorig jaar een UEFA-cursus af, volgt hij ook nog een sports leadership programma en is hij strategisch aan het meekijken bij een investeringsfonds in het buitenland.

'Ik hoop in de toekomst wel een mooie functie te bekleden bij Ajax'

EK

Vrijdag 14 juni start het EK en Nederland komt op zondag 16 juni in actie tegen Polen. Op vrijdag 21 juni mogen ze aantreden tegen Frankrijk. De Jong schat de kansen hoog in. ‘Ik geloof echt dat we een goed team hebben. Als je kijkt naar welke spelers er mee gaan en voor welke club ze uitkomen, zijn het zeker niet de minste jongens. We hebben dan geen exceptionele speler als Mbappe en dat is iets dat je hoopt te vinden de komende jaren, maar er zijn veel goede spelers. Denk aan Simons, Frenkie de Jong, Van de Ven, Van Dijk, De Ligt, voorin met Gakpo, Depay. Ik geloof dat als het goed valt en iedereen fit is, we ver kunnen komen. Wat is ver? We hebben natuurlijk Frankrijk in de poule, maar ik vind dat we de poule door moeten komen. Dan eindig je als nummer twee achter Frankrijk. Dat betekent dat je een nummer één uit een andere poule treft en dat maakt het lastiger, maar ik zou zeggen dat een kwartfinale er zeker wel in moet zitten. Misschien wel een halve finale. Ik weet niet precies hoe de schema’s zijn, maar de uiteindelijke finale zal dan misschien wel gaan tussen Frankrijk en Engeland. Engeland heeft momenteel waanzinnige spelers en als zij zouden winnen, zou dat wel heel leuk zijn.’

Het komt ter sprake dat Luuk de Jong niet meegaat naar het EK. ‘Natuurlijk heb ik het er met hem over gehad en was het heel leuk geweest. Maar je kunt het ook zo zien: hij heeft de rust kunnen pakken en een waanzinnig jaar bij PSV kunnen spelen. Hij is uitgeroepen tot voetballer van het jaar en heeft qua goals en assists het meeste aantal ooit bij PSV. Het is een bizar goed seizoen geweest en ik denk dus dat het een goede keuze van hem is geweest om geen interlands te spelen. Wat hem zo goed maakt? Hij staat altijd op de juiste plek. Heeft goed inzicht waar hij moet zijn en kan goed timen als het om springen en koppen gaat. We grappen wel eens dat we toch volleybalinvloeden van onze ouders meegekregen,’ lacht Siem.

Toekomst

‘Als je nu kijkt naar trainers als Bosz (PSV), Slot (Liverpool FC) en Ten Hag (Manchester United), heb je goede namen die internationaal mooie resultaten behalen. Als je als KNVB gaat nadenken met deze mannen over de toekomst, kan het een keer echt goed gaan vallen en is een finaleplaats niet onmogelijk als een van hen de trainer gaat worden. Maar eerst dit EK maar eens afwachten. Waar ik ga kijken? Waarschijnlijk gewoon rustig thuis op de bank. Wel als voetballer, analyserend. Dat blijft er toch wel inzitten’, besluit Siem.


Meer nieuws

112 gisteren 15:09

Auto's in botsing op kruising Beneluxbaan/Gondel

Amstelveen - Niet voor het eerst heeft er een aanrijding plaatsgevonden op het kruispunt Beneluxbaan/Gondel in Amstelveen Zuid. Twee auto's botsten op elkaar met flinke blikschade tot gevolg.

Politiek 23 jul. 2024 11:37

Burgerbelangen Amstelveen: zorgwoningen Maccabiadelaan toewijzen aan kwetsbare mensen met zorgvraag

Amstelveen – Op initiatief van de lokale politieke partij Burgerbelangen Amstelveen (bbA) gaat het College van B en W onderzoeken hoe de 41 zorggeschikte woningen aan de Maccabiadelaan direct kunnen worden toegewezen aan kwetsbare mensen met een zorgvraag. Ook wordt op initiatief van de lokale partij informatie over zorg beter toegankelijk voor inwoners met een hulpvraag.

Politiek 23 jul. 2024 11:30

Actief voor Amstelveen tevreden zomerreces in

Amstelveen – De lokale politieke partij actief voor Amstelveen is tevreden het politieke zomerreces ingegaan. De partij zag vorige week tijdens de behandeling van de Perspectiefnota drie moties aangenomen worden.