Advertorial Algemeen

Zuid- Afrikaanse bestseller auteur Deon Meyer

Amstelveen - In de rubriek ‘Libris Venstra onbegrensd’ nodigen we internationale Amstelveners uit bij Boekhandel Libris Venstra aan het Stadsplein. Omringd door duizenden boeken praten we met hen over hun leven in Amstelveen, hun land van herkomst en over hun favoriete boek. De Zuid-Afrikaanse Arne Lewis vertelt in deze editie over het boek ’13 uur’ van Deon Meyer.

Deon Meyer is een internationale bestsellerauteur van misdaadromans met Zuid-Afrika als decor. Zijn boeken hebben veel internationale prijzen ontvangen en zijn in 27 talen vertaald. In 2012 werd zijn thriller ‘13 uur’ uitgeroepen tot Thriller van het Jaar, wat Meyers grote doorbraak in Nederland betekende.

13 uur
Arne Lewis is helemaal weg van de superspannende thrillers van Deon Meyer. Zijn fascinatie begon toen hij het boek ’13 uur’ had gelezen. ‘Ik was direct verkocht. Dit boek grijpt je en laat je niet meer los totdat je het uit hebt. Sindsdien ben ik groot fan. Zijn laatste boek ‘Prooi’ heb ik net uit. Het was weer een geweldige leeservaring.’

Hij vertelt dat z’n vrouw geen boekenliefhebber is. ‘Maar toen ik haar dit boek liet lezen, was ook zij direct enthousiast en las het in één keer uit.’

Het boek gaat over een Amerikaanse toeriste die in Kaapstad verdwijnt. Op dat moment raken politici in paniek over het beschadigde imago van de stad. Aan inspecteur Bennie Griessel, die door de politie en politiek als ware legende wordt gezien, de taak om de jonge vrouw terug te vinden. Deze keus is nogal controversieel, aangezien Bennie een alcoholprobleem heeft en zijn carrière na 25 jaar bij de politie erop zit. Hij heeft slechts dertien uur de tijd om een complot te ontrafelen dat een bedreiging blijkt te vormen voor het hele land.

Realistische inkijk
‘Dit boek speelt zich af in Kaapstad. De hoofdpersoon in het boek praat ook exact als de mensen daar. Tevens komen de sociale, economische en politieke uitdagingen aan bod die mij bekend zijn. Het is allemaal erg herkenbaar.’ Arne is ook zeer te spreken over de schrijfstijl. ‘Het boek omschrijft de hoofdpersoon Bennie Griessel zo goed dat je bijna het gevoel hebt dat je deze persoon echt kent.’

De reden waarom Deon Meyer zo populair is, wijdt Arne aan de uitstekende (misdaad) research die de auteur doet voor z’n schrijfwerk. ‘Deon Meyer wil de werkelijkheidswaarde van thrillers niet overdrijven. Toch wordt hij internationaal juist geprezen om de realistische inkijk in het Zuid-Afrika van na de apartheid, na 1994. De strijd die er gevoerd moest worden voor een maatschappij waarin diverse etnische groepen met elkaar leerden samenleven.’

Zuidas
Arne is geboren in Pretoria in het midden van Zuid-Afrika. Zes jaar geleden kwam hij met z’n vrouw en 2 kinderen naar Amstelveen voor z’n werk als Vice President bij Sandvik, een toonaangevend internationaal bedrijf in de mijnbouw. ‘Ons hoofdkantoor was tot voor kort op de Zuidas. En aangezien we als gezin al in ons hoofd hadden om te emigreren, hebben we besloten ons hier voorgoed te vestigen.’

Op de vraag waarom ie specifiek voor Amstelveen heeft gekozen, legt hij uit ze geen stadsmensen zijn. ‘We zijn dol op Amstelveen omdat je hier veel meer groen hebt en ruimte. Het mooiste vind ik dat je met 5 minuten op het platteland zit. Je stapt op je fiets en bent zo in Ouderkerk of Abcoude. Iets wat in Zuid-Afrika niet mogelijk is. Want waar ik vandaan kom, daar is geen fiets- of voetgangerspad. Je moet dus sowieso met de auto. En ga je toch fietsen op de weg, dan moet je enorm goed uitkijken.’

Arne vindt het stukje vrijheid ook echt een rijkdom. ‘In Zuid-Afrika hebben mensen grote huizen en gigantische tuinen. Maar ook enorm hoge muren eromheen, waar je niet overheen kunt kijken. Je bent daar echt beperkt tot je eigen grond en je leeft dus meer afgezonderd. Dat is hier in Amstelveen wel anders.’

Integreren

Arne en z’n vrouw hebben de bewuste keus gemaakt om naar Nederland te gaan en zijn volledig gaan integreren omdat ze het burgerschap graag wilden bemachtigen. ‘Ik vind het jammer dat m’n kinderen niet echt hebben kunnen integreren vanaf jonge leeftijd. Zij waren namelijk al 12 en 14 en gingen naar de Internationale School. Dus dan wordt je niet blootgesteld aan de echte Nederlandse dingen of taal.’

Zelf spreken hij en z’n vrouw Nederlands en kunnen het ook lezen. ‘We lezen dan ook graag de AmstelveenZ.’ Zo blijven ze goed op de hoogte van alles wat er in ‘hun’ Amstelveen gebeurt. De kinderen spreken inmiddels ook goed Nederlands. ‘Zuid-Afrikaans is in principe Nederlands, maar dan een andere versie, meer oud-Hollands’, legt Arne uit.‘

‘Iets wat we wel missen is de zon’, zegt Arne lachend. Hoewel ze heerlijk wonen op de Ouderkerkerlaan, zien ze zichzelf zeker in de toekomst nog vaak terug gaan naar Kaapstad ‘We hebben er een appartement gekocht, dus zullen over een aantal jaar heerlijk overwinteren in de Zuid-Afrikaanse zon.’


Meer nieuws

Amstelveen van voorheen gisteren 20:08

Amstelveen van voorheen (207)

Amstelveen - AmstelveenZ.nl duikt op zondagen in het verleden van Amstelveen en toont daarbij foto’s van vroeger. In aflevering 207 een foto uit het Amsterdamse bos uit 1967.

Algemeen 8 aug. 2020 08:00

Hoe gaat het met Rens en Rachel van Hilst op Camping44? (Wij Emigreren, SBS6)

Amstelveen - AmstelveenZ verhaalde begin dit jaar over de avonturen van Rens & Rachel van Hilst, die eind 2018 Amstelveen vaarwel zwaaiden om een volledig nieuw leven op te bouwen en een boerencamping (Camping44) te beginnen in het Italiaanse Loro Piceno. Hoe gaat het nu met het gezin, dat in 2019 te zien was in de eerste aflevering van Wij Emigreren bij SBS6?